【读书周记】尚诗睿||读《欧·亨利短篇小说集》

阅读一位以反转式结尾闻名的作家的短篇小说集,使我得以更加全面地了解这位世界短篇小说巨匠。


在欧·亨利近300篇短篇小说中,自然数《麦琪的礼物》、《最后一片叶子》、《警察与赞美诗》等最为知名,它们的译本选入语文教科书,也出现在英语试卷中。这些故事统统是到了最后一刻方才揭开谜底,也就是最为人所熟知和称道,但也为人诟病的“欧·亨利式结尾”。事实上,除了讴歌人性美好,高度风格化的名篇以外,欧·亨利并不乏直击社会现实、人生的黑暗与荒谬的“去标签化”的作品。


然而除了饱蘸着人间烟火气的作品之外,欧·亨利的小说中带有传奇色彩的作品也不在少数。《杰夫·彼得斯的感应功》、《婚姻学的真谛》、《骗术与良心》、《强中自有强中手》、《广告》就塑造了一系列的骗子的形象,这让我想到博尔赫斯的《恶棍列传》。在这些小说中,我更加领略到了欧·亨利的幽默。比如《广告》中的主人公这样调侃自己的相貌:“一看到我的脸,小孩子和狗都逃入了香蕉林和红树林。”在描述自己如何泡妞是,他说:“我继续用C调跟她聊天,这是女人们最喜欢的调。”


《命运之路》写一个牧羊官兼诗人突然有一天想做他那个时代的“高更”,于是离家出走,以便完成他作为一个诗人的神圣使命。欧·亨利给他安排了三种迥乎不同的命运,但都殊途同归——这位美好的诗人最终死于某侯爵的手枪。很难说欧·亨利在宣扬宿命论,也许他的确只是想玩玩花样。而在《我们选择的道路》中,我差一点儿就看到了这样的事情变成了现实——我被噩梦惊醒,但在现实生活中,我正做着与噩梦同样的丑事。


这样看来,那些没有“欧·亨利的尾巴之外”的作品,也颇值得一读。

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